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ProtraiztNicole Oresme

Nicole Oresme
Miniature of Nicole Oresmes Traité de l’espere, Bibliothèque Nationale, Paris, France, fonds français 565, fol. 1r.

Born 1323 in Allemagne (west of Riez), France
Died July 11, 1382 in Lisieux, France


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Ulrich Taschow

Theorie der Wissenschaft und Theorie der Musik in Nicole Oresmes „De configurationibus qualitatum et motuum“

in: Systematische Musikwissenschaft, Towards the 21st Century, 1997, V/2, S. 289-334
Abstract

In this essay it is intended to undertake an investigation into the origins of our modern strategies of quantification and measurement of nature, with a particular focus on the beginnings of a scientific acoustics. Based on an analysis of the Tractatus de configurationibus qualitatum et motuum of  Nicole Oresme (14th century) the text presents new acoustical and musical results in the fields of history of science and musicology. Furthermore the article reveals that - contrary to today‘s self-image of music and science - music was an important model for the development of analyti­cal geometry as well as for the evolution of empirical-metrical intentions, convictions and methods and, thus, for the genesis of the modern natural sciences in general. The history of scientific acoustics must be regarded as having started with Oresme in the 14th century already, who in his approach anticipated Helmholtz‘s overtone-theory etc.

Dieser Essay unternimmt eine Spurensuche nach den Ursprüngen unserer neuzeitlichen quantitativ-metrischen Weltaneignungsstrategien, insbesondere den Anfängen einer wissenschaftlichen Akustik. An Hand des Tractatus de configurationibus qualitatum et motuum des Nicole Oresme (14. Jh.) werden nicht nur bis dato der Musikwissenschaft wie auch Wissenschaftsgeschichte unbekannte akustik- und musikgeschichtliche Ergebnisse vorgestellt, sondern zugleich aufgezeigt, daß (entgegen heutigem Selbstverständnis von Musik und Wissenschaft) gerade der Musik eine wesentliche Modellbedeutung für die Anfänge einer analytischen Geometrie, für die Ausbildung empirisch-metrischer Ideale und Verfahren etc. und somit für die Genese der neuzeitlichen Naturwissenschaften zukam. Mit Oresme, der auf seine Weise z.B. die Helmholtzsche Partialtontheorie vorwegnimmt, beginnt bereits im 14. Jh. die Geschichte einer wissenschaftlichen Akustik.

Cette étude se propose pour but de mettre en lumière les origines des différentes stratégies mises en oeuvre, surtout depuis l‘établissement en science de l‘acoustique, afin de quantifier et de mesurer  la nature. En nous fondant sur le Tractatus de configurationibus qualitatum et motuum, de Nicolas Oresme (XIVe siècle), nous ferons apparaître un certain nombre de phénomènes négligés jusqu‘ici tant par les spécialistes de l‘acoustique que par les historiens de la science et  de la musique. De plus, nous montrerons que, contrairement aux interprétations faites de nos jours de la musique et science, celle-ci a assumé longtemps une fonction de modèle pour la géométrie analytique, la formation de critères et de schémas métriques, et qu‘elle a, par conséquent, influencé de façon majeure le renouveau des sciences à l‘époque moderne.  Oresme, en un sens le précurseur de la ”Partialtontheorie” de Helmholtz, marque le début, au XIVe siècle, de l‘histoire d‘une acoustique perçue comme science.

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